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Invasive Zebra Mussels Being Found on Aquarium Moss Balls

Updated: Mar 19

*le français suit*


Aquarium retailers and hobbyists are asked to inspect their moss balls for highly invasive species showing up in product across Canada and the US


The New Brunswick, Prince Edward Island, and Nova Scotia Invasive Species Councils are asking all aquarium retailers and hobbyists in the Maritimes to inspect their marimo moss balls for highly invasive zebra mussels in response to multiple reports of contaminated moss ball shipments across Canada and the US.

First reported in a pet store in Seattle early last week, the small freshwater mussels have since been discovered hitching a ride on moss balls in various jurisdictions including Alberta, British Columbia, Saskatchewan, and Maine. While they may look inconspicuous, zebra mussels are considered to be one of the world’s worst aquatic invasive species: they multiply extremely quickly, taking over areas to the point that they damage infrastructure, clog water in-take pipes, endanger native freshwater mussel species, drastically alter ecosystem functioning, and make recreational areas like beaches unusable.


What To Do

Inspect the moss balls for tiny hard shells both outside and in; Zebra Mussels only get about as large as a thumbnail, however they are being found at much smaller stages. Even if you do not see a zebra mussel, there is still a risk that your product is contaminated as the larval stage of these mussels are invisible to the naked eye and free-floating in the water. As such, people who recently purchased a moss ball are being encouraged to return them to the place of purchase, or dispose of them responsibly. Take these steps to safely dispose of them:

  • Place the moss ball into a sealable plastic bag and freeze for at least 24 hours, OR place the moss ball in boiling water for at least one full minute.

  • After this, place the moss ball and any of its packaging in a sealed plastic bag and dispose in the trash.

  • DO NOT flush moss balls down the toilet or dispose of them in the compost. Never dump aquarium tank pets, plants or water into any Canadian waterbody.

  • If the moss balls have already been placed in an aquarium, following removal of moss balls the tank and all accessories (e.g. rocks, decorations, et


c.) should be washed with a strong solution of chlorine bleach and water. Alternately, careful use of boiling water may also be effective.


If you suspect you have found a Zebra Mussel, report it to the Department of Fisheries & Oceans: dfo-mpo.gc.ca/aquatic-invasive-species


Media Contacts

Kristin Elton

Project Coordinator

New Brunswick Invasive Species Council

coordinator@nbinvasives.ca

(506) 262-6247


Beth Hoar

Chair, PEI Invasive Species Council

beth@greenthumbphoto.com


Kristen Noel

Project Coordinator

Nova Scotia Invasive Species Council

(902) 499-1801



kristennoel@nsinvasives.ca


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Des moules envahissantes se cachent dans les boules de mousse pour aquarium


On demande aux détaillants des produits d’aquarium et aux amateurs d’aquarium d’inspecter leurs boules de mousse pour voir si elles contiennent une espèce très envahissante qui a été trouvée dans ce produit au Canada et aux États-Unis


Les conseils des espèces envahissantes du Nouveau-Brunswick, de l’Île-du-Prince-Édouard et de la Nouvelle-Écosse demandent à tous les détaillants des produits d’aquarium et à tous les amateurs d’aquariums des provinces maritimes d’inspecter leurs boules de mousse marimo. La Moule zébrée, qui est une espèce très envahissante, pourrait se retrouver cachée dans cette mousse; plusieurs incidents de livraison de mousse contaminée ont récemment été signalés au Canada et aux États-Unis.


Bien qu’elle n’ait peut-être pas l’air de grand-chose, la Moule zébrée est l’une des espèces aquatiques les plus envahissantes au monde : elle se multiplie très rapidement, envahissant des zones au tel point qu’elle peut endommager de l’infrastructure, boucher des canaux, poser un danger aux espèces de moules indigènes, changer le fonctionnement de l’écosystème de façon radicale, et peut même nuire aux loisirs en rendant inutilisable

certaines plages.


Que faire

Inspectez vos boules de mousse pour voir si vous apercevez de petits coquillages durs sur l’extérieur et dans l’intérieur des boules. La Moule zébrée n’est guère plus grande que l’ongle de votre pouce, mais les individus trouvés dernièrement étaient bien plus petits. Même si vous n’apercevez pas de Moule zébrée, il se peut quand même que votre boule de mousse soit contaminée, car au stade de larve, la moule ne peut être vue à l’œil nu et flotte librement dans l’eau. Ainsi, les personnes qui ont récemment acheté des boules de mousse peuvent les retourner au vendeur ou s’en débarrasser eux-mêmes de façon responsable. Suivez les étapes ci-dessous pour vous en débarrasser :


  • Placez la boule de mousse dans un sac de plastique scellé et placez-la au congélateur pour au moins 24 heures, ou

  • Placez la boule de mousse dans de l’eau bouillante pour au moins une minute.

  • Par la suite, placez la boule de mousse et son emballage dans un sac de plastique scellé et placez-la dans la poubelle.

  • S’il vous plait, ne mettez pas votre boule de mousse dans la toilette ni le compost. Ne videz jamais de l’eau d’aquarium dans un plan d’eau canadien.

  • Si les boules de mousse étaient déjà placées dans un aquarium, tous les objets inanimés (ex., roches, décorations) ainsi que l’aquarium même doivent être lavés avec une solution forte de blanc de lessive au chlore et d’eau. Sinon, de l’eau bouillante pourra servir également.

  • Traitez l'eau retirée de l'aquarium avant de la jeter.

  • Les directives de décontamination sont disponibles ici : https://www.nbinvasives.ca/post/moss-ball-aquarium-decontamination-guidelines


Si vous croyez avoir trouvé une moule zébrée, signalez-la à Pêches et océans Canada :dfo-mpo.gc.ca/especes-aquatiques-envahissantes


Contact pour les médias

Kristin Elton

Coordinatrice de projet

Conseil des espèces envahissantes du Nouveau-Brunswick

coordinator@nbinvasives.ca

(506) 262-6247


Beth Hoar

Présidente, Conseil des espèces envahissantes de l’Île-du-Prince-Édouard

beth@greenthumbphoto.com


Kristen Noel

Coordinatrice de projet

Conseil des espèces envahissantes de la Nouvelle-Écosse

(902) 499-1801

kristennoel@nsinvasives.ca


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