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Moss Ball & Aquarium Decontamination Guidelines

Updated: Apr 14

*le français suit*

Information on the disposal of moss balls


Backgrounder


In Canada, invasive Zebra and/or Quagga Mussels have recently been found in moss ball products, a type of aquarium plant product made of green algae. At this time, there have been confirmed reports of infected moss balls in British Columbia, Northwest Territories, New Brunswick, Ontario, Quebec, Nova Scotia, Alberta, and Saskatchewan.


We urge everyone who has purchased moss ball products in Canada or ordered them on-line to treat and dispose of them as well as your aquarium water responsibly. Once this has been done, please report it to your local Aquatic Invasive Species authority.

Additional information will be posted as it becomes available.


Step 1: Treat the moss ball

  • Place the moss ball into a sealable plastic bag and freeze for at least 24 hours, or

  • Place the moss ball in boiling water for at least one full minute and then dispose of the sterilized water down a household drain.


Step 2: Dispose of the moss ball

  • Place the treated moss ball and any of its packaging in a sealed plastic bag and dispose in the trash.


Step 3: Treat the aquarium contents and water

After moss balls have been removed from an aquarium, do not dispose of untreated water down the drain or into any residential water system or waterway. Instead, take these additional steps.


The treatments outlined below must be followed exactly as described to be effective in decontaminating tanks and systems.


Post treatment water should be disposed of through your wastewater system.


Method 1: Heat treatment for tanks without plants or animals

This method provides a treatment option for tanks without plants or animals (either not present or removed), as it may harm/damage or kill other plants or animals.

  1. Raise the temperature of the water by using an aquarium heater or pouring in boiling water. It is important to maintain the temperature throughout the treatment to achieve 100% mortality of zebra mussels. Please refer to the table below.

  2. Ensure all tank accessories and equipment (e.g. nets) used to remove fish or other organisms/plants from the contaminated aquarium are properly decontaminated immediately after use by using the heat treatment method.


Method 2: Potassium Chloride (KCl) for tanks with plants or animals

This method can be used when plants and animal cannot be removed, or if Method 1 is not possible.


This treatment requires using potassium chloride (KCl), a sodium-free table salt substitute commonly sold at grocery and nutritional stores. The highest available purity of KCl available should be used. “Half-Salt” products cannot be used.

  1. Determine the volume of water in your aquarium and the corresponding amount of KCl required to achieve the required treatment concentration using the table below.

  2. Remove a small volume of water (approximately 1 litre) from your aquarium and place this water into a separate container.

  3. Add the required amount of KCl to the separate container of water and mix thoroughly.

  4. Pour the mixture back into your aquarium and leave it in for at least two weeks at a minimum temperature of 17°C.

  5. Water changes should be avoided during the 14-day treatment period. If it cannot be avoided, treat the removed water using:

  6. Method 1 Heat Treatment prior to disposal, or if that is not possible,

  7. A filter and chlorine bleach prior to disposal

  8. Filter the removed water with a filter size up to 50 microns

  9. Treat the filtered water with 25 ml/L of chlorine bleach (minimum 5% Sodium Hypochlorite) for 15 minutes.

  10. If a disposable filter is used, treat that filter with a solution of KCl for 14 days and dispose of it in the garbage.

  11. Evaporated water can be replenished provided the replacement water does not exceed the volume of water that evaporated.

  12. To ensure consistent treatment conditions, all make-up water must be prepared using water from an uncontaminated source, warmed to a minimum of 17°C and pre-treated using KCl.

  13. Ensure all tank accessories and equipment (e.g. nets) used to remove fish or other organisms/plants from the contaminated aquarium are properly decontaminated immediately after use by using Method 1 or 2.

Additional notes:

  • While this method is considered safe for most finfish and plants, it may not be safe for invertebrates.


Step 4: Report

Report this incident to your local Aquatic Invasive Species authority and let them know that you have treated and disposed of your moss balls.


Note: Please do not flush moss balls down the toilet or dispose of them in the compost. It is illegal to introduce any aquatic organism into any region or Canadian waterbody where it is not indigenous unless authorized by federal or provincial law.


Zebra Mussels pose a serious threat to Canada’s aquatic ecosystems, but you can help stop the spread. For more information on Zebra Mussels in Canada, please visit: https://www.dfo-mpo.gc.ca/species-especes/profiles-profils/zebramussel-moulezebree-eng.html


Method 1: Heat treatment for tanks without plants or animals

Minimum temp. Minimum time

40˚C 30 min

45˚C 15 min

50˚C 5 min

Method 2: Potassium Chloride (KCl) for tanks with plants or animals

Volume of Water in Aquarium Amount of KCl Required* (100% Solubility)

US gal Litres Teaspoons (US) Grams

1 3.8 1/4 1

10 38 2 8

20 76 3 ¾ 15

55 208 10 40

75 284 13 ½ 54

90 341 16 ½ 65

125 473 22 ½ 90


*Dosages outlined in this table are based on a known, lethal concentration of 100ppm KCl to invasive mussels, over an exposure period of 14 days and within the expected temperature range of home and retail aquariums (above 17 º C). Measurements in this table have been rounded up for ease of measurement.


Download these instructions here:

ENG_Updated Moss Ball Treatment and Disp
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Renseignements sur l’élimination des boules de mousse


Document d'information

Au Canada, des moules zébrées et/ou quagga envahissantes ont récemment été trouvées dans des boules de mousse, un type de produit végétal d’aquarium constitué d’algues vertes. À l’heure actuelle, il a été confirmé que des cas de boules de mousse infectées ont été trouvés en Colombie-Britannique, dans les Territoires du Nord-Ouest, au Nouveau-Brunswick, en Ontario, au Québec, en Nouvelle-Écosse, en Alberta et en Saskatchewan.


Nous encourageons toute personne qui a récemment acheté des boules de mousse au Canada à les traiter et à s’en débarrasser de façon responsable.


Une fois que cela a été fait, veuillez le signaler à votre autorité locale chargée des espèces aquatiques envahissantes.


Des renseignements supplémentaires seront affichés à mesure qu’ils seront disponibles.


Étape 1 : Traitez la boule de mousse

  • Placez la boule de mousse dans un sac de plastique à fermeture hermétique et congelez-le pendant au moins 24 heures, ou

  • Placez la boule de mousse dans l’eau bouillante pendant au moins une minute, puis évacuez l'eau stérilisée dans un conduit de drainage des eaux ménagères.


Étape 2 : Débarrassez-vous de la boule de mousse

  • Placez la boule de mousse traitée et tout son emballage dans un sac de plastique à fermeture hermétique et jetez-le à la poubelle.


Étape 3 : Traitez le contenu et l’eau de l’aquarium

Après avoir retiré les boules de mousse d’un aquarium, ne jetez pas l’eau non traitée dans une canalisation, dans un système d’eau résidentiel ou dans un cours d’eau. Prenez plutôt ces mesures supplémentaires.


Méthode 1 : Traitement thermique pour les aquariums sans plantes ou animaux

Cette méthode peut être utilisée pour traiter les réservoirs qui ne contiennent pas de plantes ou d’animaux (soit parce qu’il n’y en avait pas, soit parce qu’on les a retirés), car elle pourrait blesser, endommager ou tuer ces plantes ou ces animaux.

  1. Augmentez la température de l'eau en utilisant un chauffage d'aquarium ou en y versant de l'eau bouillante.Il es t important de maintenir la température tout au long du traitement pour atteindre un taux de mortalité de 100 % des moules zébrées. Veuillez vous référer au tableau ci-dessous.

  2. Assurez-vous de décontaminer de manière appropriée immédiatement après leur utilisation tous les équipements et accessoires (p. ex., les filets) utilisés pour retirer les poissons ou les autres organismes ou plantes des aquariums contaminés en utilisant la méthode du traitement thermique.

Méthode 2 : Chlorure de potassium (KCl) pour les aquarium avec plantes ou animaux

Cette méthode peut être utilisée lorsque les plantes et les animaux ne peuvent pas être enlevés, ou si la méthode 1 n'est pas possible.


Ce traitement nécessite l'utilisation de chlorure de potassium (KCl), un substitut de sel de table sans sodium couramment vendu dans les épiceries et les magasins de produits nutritionnels. La plus grande pureté possible de KCl disponible doit être utilisée. Les produits « demi-sel » ne doivent pas être utilisés.

  1. Déterminez le volume d’eau dans votre aquarium et la quantité correspondante de KCl nécessaire pour obtenir la concentration requise de traitement, à l'aide du tableau ci-dessous.

  2. Prélevez un petit volume d’eau (environ un litre) de votre aquarium et versez cette eau dans un contenant séparé.

  3. Ajoutez le montant requis de KCl dans le contenant d'eau séparé et mélangez bien.

  4. Reversez ce mélange dans votre aquarium et laissez-le pendant au moins deux semaines à une température minimale de 17°C.

  5. Les changements d'eau doivent être évités pendant la période de traitement de 14 jours. Si cela n'est pas possible, traitez l’eau retirée en utilisant ce qui suit :

  6. Un traitement thermique de la méthode 1 avant de retirer l’eau, ou si cela n'est pas possible,

  7. Un filtrage et un agent de blanchiment au chlore avant de retirer l’eau

  8. Filtrer l’eau retirée avec un filtre mesurant jusqu’à 50 microns.

  9. Traiter l’eau filtrée avec 25 ml/L d’agent de blanchiment au chlore (hypochlorite de sodium à au moins 5 %) pendant 15 minutes.

  10. Si un filtre jetable est utilisé, traiter ce filtre avec une solution de KCI pendant 14 jours, et le jeter ensuite à la poubelle.

  11. Il est possible de remplacer l’eau qui s’est évaporée, à la condition que le volume d’eau de remplacement ne soit pas supérieur au volume qui s’est évaporé.

  12. Pour garantir des conditions de traitement cohérentes, toute l'eau d'appoint doit être préparée avec de l'eau provenant d'une source non contaminée, réchauffée à un minimum de 17°C et prétraitée avec du KCl.

  13. S’assurer que tous les accessoires et l’équipement de l’aquarium (p. ex. filets) utilisés pour retirer le poisson, ou tout autre organisme et plante de l’aquarium contaminé sont décontaminés de manière adéquate immédiatement après utilisation à l’aide de la méthode 1 ou 2.


Notes supplémentaires :

  • Si cette méthode est considérée comme sécuritaire pour la plupart des poissons et des plantes, elle peut ne pas l'être pour les invertébrés.


Étape 4 : Signalez-les

Signalez cet incident à votre autorité locale chargée des espèces aquatiques envahissantes et faites-leur savoir que vous avez traité et éliminé vos boules de mousse.

Note : Veuillez ne pas évacuer les boules de mousse dans les toilettes ni dans le composteur. Il est illégal d’introduire un organisme aquatique dans une région ou un plan d’eau du Canada, lorsqu’il n’est pas indigène, à moins d’y être autorisé par une loi fédérale ou provinciale.


Les moules zébrées présentent une menace sérieuse pour les écosystèmes aquatiques du Canada, mais vous pouvez aider à arrêter la propagation. Pour de plus amples renseignements sur les moules zébrées au Canada, veuillez consulter le site Web : https://www.dfo-mpo.gc.ca/species-especes/profiles-profils/zebramussel-moulezebree-fra.html

Méthode 1 : Traitement thermique pour les aquariums sans plantes ou animaux

Température minimale Durée minimale


40˚C 30 min

45˚C 15 min

50˚C 5 min

Méthode 2 : Chlorure de potassium (KCl) pour les aquarium avec plantes ou animaux

Volume d’eau dans l’aquarium Montant de KCl requis (solubilité de 100 %)


Gal. US Litres C à thé (US) Grammes


1 3.8 1/4 1

10 38 2 8

20 76 3 ¾ 15

55 208 10 40

75 284 13 ½ 54

90 341 16 ½ 65

125 473 22 ½ 90

*Les dosages indiqués dans ce tableau sont fondés sur une concentration létale connue de 100 ppm de KCl pour les moules envahissantes après une période d’exposition de 14 jours dans le créneau de température prévu pour les aquariums chez les particuliers et les vendeurs (au-dessus de 17 °C). Dans le tableau, les quantités ont été arrondies au chiffre supérieur pour faciliter les mesures.


Téléchargez ces instructions ici:

FR_Updated Moss Ball Treatment and Dispo
.
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